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Auto diagnosticarse a través de internet genera confusión y enfermedades imaginarias

Navegar por Internet para hacer un auto-diagnóstico es un mal hábito, ya que hace que las personas crean que sufren enfermedades que no tienen.

Una investigación publicada en la revista Journal of Consumer Research, realizada por la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong encontró que esto sucede porque los usuarios de Internet se enfocan en los síntomas y no toman en cuenta el riesgo real de sufrir una patología determinada.

Dengfeng Yan y Jaideep Sengupta, especialistas en ciencias sociales y responsables del estudio, afirman que es mejor que las personas acudan directamente con  médicos especialistas. Ya que si asumen que tienen una enfermedad, es probable que consuman fármacos que no se correspondan con lo que de verdad tienen.

En su investigación los expertos analizaron dos datos que siempre se consideran a la hora de hacer un diagnóstico, los síntomas y la frecuencia de una determinada patología.

Yan y Sengupta tenían la hipótesis de que si una persona está cercana psicológicamente a quien está enfermo, entonces prestará atención a los síntomas. Caso contrario, cuando se siente lejana al paciente entonces presta más atención a la incidencia de la patología.

Los expertos probaron esta teoría al realizar varios experimentos con cientos de estudiantes universitarios, explorando distintas patologías que iban desde una simple gripa hasta el cáncer de mama.

Los participantes recibieron la información de los síntomas o de la incidencia de una enfermedad  en distintas ocasiones, para evaluar usando Internet, si alguna de estas enfermedades estaba presente. En algunos casos los expertos les pidieron que imaginaran que ellos tenían los síntomas y en otros que un extraño los sufría.

Yan y Sengupta encontraron que la cercanía psicológica realmente afecta el análisis, ya que al analizarse a sí mismos los voluntarios se enfocaron en los síntomas y terminaron diagnosticando “enfermedades imaginarias”. Al evaluar a un extraño, entonces observaron más la incidencia de la enfermedad y por lo tanto no imaginaron tan fácilmente que sufrían de una determinada patología.

Al concluir el estudio los doctores  afirmaron que “en el mundo interconectado de hoy, el auto-diagnóstico por Internet es muy común. Esto hace que las personas sobreestimen las posibilidades de sufrir patologías graves y en algunos casos dañen más su salud al ingerir medicamentos que no corresponden con lo que de verdad padecen.”

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