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La cerveza, en peligro a causa del cambio climático

  • Un equipo de científicos ha predicho fuertes caídas en el rendimiento de la cebada a causa del calentamiento global. 

 

En los últimos años, los científicos han descubierto un vínculo entre el cambio climático y nuestro consumo de artículos tan populares y masivos como el vino y el café. Así, sumado a nuestra seguridad y al futuro del planeta, ahora sabemos que el aumento de las temperaturas globales afectará también a lo que comemos y bebemos.

Es la conclusión de una nueva investigación liderada por expertos de la Universidad de East Anglia (Inglaterra) que expone, por ejemplo, que los eventos climáticos severos podrían causar una escasez en el suministro mundial de cerveza.

El estudio advierte que la sequía y el calor -cada vez más generalizados y profundos- pueden causar disminuciones sustanciales en los rendimientos de cebada en todo el mundo, afectando el suministro utilizado para elaborar cerveza y, por tanto, la presencia de menor cantidad de producto en el mercado y su correspondiente incremento en el  precio de la cerveza.

La bebida alcohólica más popular del mundo, amenazada

La cerveza es la bebida alcohólica más popular del mundo por volumen consumido. Aunque la frecuencia y la severidad de la sequía y los extremos de calor aumentan sustancialmente en una variedad de escenarios climáticos futuros, la vulnerabilidad del suministro de cerveza a tales extremos nunca se ha evaluado. Hasta ahora.

En los últimos años, el sector cervecero ha consumido alrededor del 17% de la producción mundial de cebada, pero esta proporción varía drásticamente entre los principales países productores de cerveza, por ejemplo, del 83% en Brasil al 9% en Australia. Los resultados del nuevo estudio revelan posibles pérdidas en el rendimiento promedio que van del 3% al 17%, dependiendo de la gravedad de las condiciones.

Durante los eventos climáticos más complejos, los resultados indican que el consumo mundial de cerveza disminuiría en un 16%, o lo que es lo mismo, 29.000 millones de litros y los precios de esta bebida se duplicarán de media en todas partes. Incluso en eventos extremos menos severos, el consumo de cerveza cae un 4% y los precios aumentan un 15%.

Los hallazgos, publicados en la revista Nature Plants, sugieren que el consumo total de cerveza disminuye más con el cambio climático en los países que consumen mayor cantidad de cerveza. Por ejemplo, el volumen consumido en China, hoy en día el mayor país consumidor, cae más que cualquier otro país a medida que aumenta la gravedad de los eventos a causa del cambio climático, cayendo en 4.340 millones de litros en el escenario más grave.


“Cada vez más investigaciones han comenzado a proyectar los impactos del cambio climático en la producción mundial de alimentos, centrándose en cultivos básicos como Trigo, maíz, soja y arroz. Sin embargo, si los esfuerzos de adaptación priorizan las necesidades, el cambio climático puede socavar la disponibilidad, la estabilidad y el acceso a bienes de lujo en mayor medida que los alimentos básicos”, explica Dabo Guan, líder del trabajo.

En algunos países, los precios de la bebida alcohólica más popular podrían aumentar entre un 43% y un 338% para 2099.

Desarrollo del estudio

Los expertos identificaron eventos climáticos extremos y modelaron su efecto en el rendimiento de la cebada en 34 regiones del mundo. Luego examinaron los efectos de esta falta de suministro de cebada en la oferta y el precio de la cerveza en cada región bajo una serie de escenarios climáticos futuros.

Algunos países con menor consumo total de cerveza se enfrentarán a enormes reducciones: el volumen de cerveza que se consume en Argentina cae hasta un 32% durante los eventos climáticos más severos. Incluso en los eventos climáticos menos importantes, el consumo total de cerveza en Argentina y Canadá disminuye en 0,27 billones de litros (16%) y en 0,222 billones de litros (11%) respectivamente.

 

Los países donde la cerveza es actualmente más cara, por ejemplo, Australia y Japón, no son necesariamente donde el cambio de precios será más impactante. Los cambios en el precio de la cerveza en un país se relacionan con la capacidad y disposición de los consumidores para pagar más por la cerveza en lugar de consumir menos, de modo que los mayores aumentos de precios se concentran en países relativamente ricos e históricamente amantes de la cerveza (como Alemania).

Sus hallazgos muestran que la oferta de cebada a nivel mundial y nacional disminuye progresivamente en años de eventos extremos más severos, con la mayor oferta media disminuyendo en un 27-38% en algunos países europeos, como Bélgica, República Checa y Alemania.

Referencia: Decreases in global beer supply due to extreme drought and heat, Nature Plants (2018). DOI: 10.1038/s41477-018-0263-1 , https://www.nature.com/articles/s41477-018-0263-1

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